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  近代印刷术
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最早记录活字版印刷术的人和及其著作
      

  在中国印刷史上,沈括是一位不能不提的人物。这不仅是因为他最早地详细介绍了毕升发明的活字版印刷技术,为印刷史的研究提供了重要的文献资料;更重要的是他的记载,对推动活字版技术的发展,起了很大的作用。王帧的木活字以及后来出现的金属活字,无不从沈括记载的毕升活字中得到启发。

  沈括(1031-1095年),字存中,钱塘(今浙江杭州)人,北宋嘉佑进士,曾任扬州司理参军及编校书籍的官职,熙宁年间曾参与王安石的变法,这期间担任过刑房公事及司天监等官职。熙宁七年(1074年)任河北西路察访使,讲修边备,改革旧政,作了很多利国利民的事。熙宁八年(1075年)曾出使辽国,力斥其夺地之谋。后来担任过翰林学士和权三司使等地位较高的官职。熙宁末年,因主张免除下户役钱,为御史蔡确所劾,降为宣州知府。元丰五年任均州团练副使等职。晚年居润州(现江苏镇江)梦溪园。他博学多闻,对于天文、地理、典制、律历、医药等都很精通,是我国古代著名的家和政治家。

《梦溪笔谈》中关于活字版的记载,
这是现存最早的版本(元刻本)图片

  沈括的论著很多,据《宋史·艺文志》所录有二十二种一百五十五卷。但流传到现在的,只有《梦溪笔谈》二十六卷《补笔谈》三卷,《续笔谈》一卷,《长兴集》十九卷,《苏沈良方》十五卷。最有代表性的是他的《梦溪笔谈》,这是沈括晚年定居镇江梦溪园时,对他一生研究、所见所闻所作的记录总集,其中大部分是属于数学、天文、地理、地质、气象、物理、化学、冶金、水利、建筑、医学,以及动植物方面的内容,是我国古代的重要技术著作。其中在印刷史上最著名的文献,关于毕升发明活字版印刷的记载,就在该书的卷十八中。我们应当感谢这位古代的家,他对毕升活字版技术的记载,启发了后来的印刷改革者,使活字技术得以不断的改革和发展。

  在我国古代,儒家学派往往轻视技术,对于印刷术来说,在历史文献中很难找到详细的记载。他们虽然热衷于使用印刷技术来大量印刷儒家经典,但对这种技术的历史和现状却不予理采。由于这种历史的现象,我们今天仍考查不出雕版印刷术发明的确切年代。而活字版的情况就不同了,这一技术刚出现,就被同时代人沈括所记载,不但有发明者,有发明的年代,而且有详细的工艺技术的介绍。
     

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